Etikettarkiv: Forza Horizon 4

Hur Forza Horizon 4 får hela spelvärlden att leva

Det som gör öppna världar så fascinerade är inte i första hand storleken utan friheten och innehållet. Att de känns levande; att de andras och är fyllda av energi. Här är några exempel på hur Playground Games får den öppna världen i Forza Horizon att kännas levande och äkta:

Att det är så nära till allting. Du behöver aldrig åka långt för att hitta något nytt. Det finns alltid ett nytt lopp, en ny utmaning eller ny skylt att krascha inom räckhåll.

Att man när som helst kan åka iväg någonstans och upptäcka nya saker.

Det finns vackra landmärken att stanna upp och betrakta.

Systemet med de fyra årstiderna. Varje torsdag byts årstid, och spelvärlden och förutsättningarna för varje race ändras. De bilar som är bra på sommaren är inte lika bra på vintern, så man måste byta bil när det kommer en ny årstid.

De säsongsbundna tävlingarna. Varje gång det kommer en ny årstid avtäcks ett antal tävlingar som måste klaras av under just den veckan.

De säsongsbundna utmaningarna. Varje vecka finns det ett antal utmaningar som måste klaras av under just den veckan. Dessa utmaningar kretsar kring en viss bil eller en viss typ av bil, vilket gör att bilar som annars kanske kommer bort i ditt garage plötsligt kommer ut i rampljuset. Det finns även mindre och enklare utmaningar för varje dag.

När du klarat en viss typ av tävling så låser du upp flera tävlingar av samma typ på andra ställen på kartan. Vilket gör att du kan inrikta dig helt på en viss typ av tävling om du vill.

De färgglada och levande Horizon-festivalen som ligger i mitten av kartan, och fungerar som spelvärldens hjärta.

De trevliga husen som ligger utspridda över kartan och som man kan köpa och göra till sitt hem.

Att man kan skaffa kläder till sin avatar och skapa sig en helt egen stil som inte liknar någon annans.

De fåniga danserna före och efter loppen.

Att andra spelaren åker förbi dig i spelvärlden även när du spelar single-player.

De plötsliga Forzathon-uppdragen som du och ett antal andra spelare kan hjälpas åt för att klara.

LÄS VÅR RECENSION AV SPELET: Forza Horizon 4

De tydliga, färggranna och supermysiga menyerna.

De härliga färgerna, både i menyerna, på bilarna och i landskapet.

All feedback från spelet.

Radiokommentarerna som kommer in med jämna mellanrum och pratar om sånt som faktiskt har med spelet att göra.

Personerna som hör av sig och tipsar om olika saker.

Att alla personerna i spelet låter som riktiga människor och inte skådespelare som sitter i en studio och läser högt från ett papper.

Alla man får snurra på lyckohjulet och vinna bilar och andra vinster med jämna mellanrum.

Systemet att man samlar poäng genom att göra snabbt och vildsint och engagerat vilket gör att det inte finns några transportsträckor i spelet, utan även när man kör från ett race till ett annat så blir man engagerad och underhållen.

Att man kan levla upp i precis allt man gör i spelet, och nästan varje gång man levlar upp får man en belöning.

Att man kan bli inbjuden till en annan spelares spelvärld.

Att man kan lacka om bilarna själv och enkelt ladda ner motiv som andra spelare skapat. Samt att många av dessa motiv inkluderar söta animeflickor.

Att spelvärldens känns trovärdig i hur vägar, skog, bebyggelse hänger ihop och går över i varandra.

Den trevliga talande datorn i bilen som håller koll på vart du är och vart du är på väg.

Att de datorspelande bilarna i loppen beter sig som riktiga spelare; gör misstag, provocerar varandra och spelar aggressivt när vi kommer i närkamper, och till och med försöker hämnas när man prejat dem av vägen.

De hjälpsamma markeringarna som målas upp i realtid och visar när du ska svänga och hur mycket du ska svänga.

De gömda bilarna som man kan hitta på olika ställen i spelvärlden.

Att man kan skapa egna tävlingar med egna namn, regler, förutsättningar och bilklasser.

Den rikliga mängden förstörbara saker kring vägarna, så det alltid finns något man kan köra in i och förstöra.

Att spelaren hela tiden jämför ens resultat i spelet med spelarna på ens vännerlista och spelarna i klubben som man tillhör.

Att alla bilarna har egenskaper som man kan låsa upp genom att köra bra, så varje gång du köper eller vinner en ny bil, så finns det alltid mycket att göra.

Hur Forza Horizon 4 lärde mig att älska bilar

Jag har aldrig haft något intresse för bilar, vare sig som liten eller som vuxen. Köra bil? Nej. Meka med bilar? Nej. Samla på leksaksbilar som liten? Nej. Kolla på racingtävlingar? Nej. Jag har spelat många racingspel, men aldrig brytt mig om i fall det är bilar eller go-karts eller svävare jag styr.

Men när jag började att spela Forza Horizon 4 var det något som hände. Allt statade med en Nissan GT-R 17. Bilen hade så sköna former och designen på den lackeringen jag valde till bilen var otroligt vacker. Jag insåg att jag ville äga en sådan bil. I verkligheten. Det är första gången jag känt något som helst intresse för att äga en bil i mitt liv. Vad var det som hade hänt?

Många bilspel som innehåller verkliga bilar, som Forza Motorsport och Gran Turismo, presenterar bilarna på ett pornografiskt sätt, med estetiken från påträngande reklamfilmer. För oss som inte är intresserad av bilar, utan bara vill spela ett bra spel, så kan dessa glidande närbilder av glänsande lack bli, om inte obehagliga, så i alla fall obekväma.

Forza Horizon 4 presenterar sina bilar på ett romantiskt, ja rent av sensuellt sätt. Det är mer kärlek till bilar än kåthet på bilar, om du förstår skillnaden. Spelar man Forza Horizon 4 utan att vara intresserad av bilar så känner man sig aldrig utanför. Det känns aldrig som man blickar in i en märklig värld man inte förstår, utan man bjuds in i värmen från första början.

LÄS VÅR RECENSION AV SPELET: Forza Horizon 4

För mig som gillar söta animeflickor mer än stora monster av stål och krom, är det glädjande att många av spelarna har lackerat sina bilar med söta animeflickor, designer som jag kan ladda ner till mina egna bilar. Det ger en extra moe-faktor till det redan färggranna spelet.

Att börja spela Forza Horizon 4 har varit en omtumlande upplevelse för mig. Efter att i hela mitt liv har ignorerat allt vad bilar heter kollar jag numera in bilarna som kör förbi när jag är ute och går. Jag har börjat lära mig bilmärken och vilka olika typer av bilar det finns. En morgon kom jag, skamligt nog, på mig själv med att sitta och googla olika bilmodeller.

Vad kommer det här tokeriet att leda till? Hur långt kommer jag att sjunka i bilträsket? Det kan bara framtiden utvisa. Kärleken till bilar i Forza Horizon 4 kommer jag i vilket fall att fortsätta att njuta av.

Har Forza Horizon 4 för många belöningar?

Utmaning och belöningar – och kopplingen dem emellan – är något av grunden i det som gör spel så underhållande och beroendeframkallande. Att vi lyckas med något i spelet, får feedback och en bekräftelse på att vi gjort något bra och att belönas för det vi har åstadkommit. Studior som skapar free-to-play-spel har hela grupper som sitter och försöker lista ut hur man ska engagera och belöna spelarna på bästa sätt för att spelen ska bli så beroendeframkallande som möjligt. Playground Games har säkerligen också tänkt en hel del på hur de ska belöna spelaren på så effektivt sätt som möjligt. Men någon gång har de slängt bort alla genomtänkta undersökningar om hur spelaren ska belönas på bästa sätt och konstaterat att ”Äh, vad fan, skit i det här pillet, vi belönar spelaren för precis ALLT istället.”

I Forza Horizon 4 blir du belönad till och med mellan loppen medan du bara är ute och kör omkring. Du kan i princip inte röra dig utan att bli belönad. Du blir belönad för att du håller dig på vägen. Du blir belönad för att du kör av vägen. Du blir belönad för att du kör rent. Du blir belönad för att du skrubbar sidan på andra bilar. Du blir naturligtvis belönad för att du kör riktigt fort. Och får du poäng för flera olika saker i rad så ökar en multiplicerare av poängen förstås. Du behöver inte vinna ett lopp för att bli rikligen belönad. Eller ens komma på prispallen. Ta dig bara i mål så rullar poängen in.

LÄS VÅR RECENSION AV SPELET: Forza Horizon 4

Spelet innehåller närmare trettio olika level-system. I princip allt som spelet bjuder på kan du levla upp i. Kan du göra det så kan du levla upp i det. Du kan till och med få erfarenhetspoäng när du inte spelar spelet, genom att titta på när någon annan spelar det på Mixer. Ja, givetvis får du erfarenenhetspoäng av att själv sända spelet på Mixer också.

Men när innehåller ett spel för mycket belöningar? Om du levlar upp och får en massa belöningar vare sig du spelat bra eller spelat dåligt – är det fortfarande ett bra spel? Är det ens ett spel om du får belöningar fast du egentligen inte har åstadkommit något överhuvudtaget? Är inte hela poängen med spel att man först gör något bra och sedan bli belönad?

Jag tror att nyckeln till det hela är att Forza Horizon 4 har en sådan positiv känsla. Att allt från design till progression till hur spelarna interagerar med varandra online har budskapet att här ska vi ha kul och här ska vi trivas tillsammans. När så många spel nu för tiden känns giriga och cyniska så är det skönt med ett spel som enbart verkar ha designats för att vi ska trivas och må bra. Visst, du kan köpa Ultimate Edition och får fördelar i spelet och extra bilar, men spelet trycker aldrig någonsin upp detta i ansiktet på dig.

Om alla spel var så givmilda som Forza Horizon 4 så skulle vi tröttna snabbt. Spelet är så generöst att det är fullständigt överdrivet. Man blir inte så mycket mätt som utmattad. Men å andra sidan skulle man också snart tröttna om alla TV-spel följde samma aggressiva, uppskruvade actionformulär som Doom. Eller alla spel var supersvåra och omöjliga att klara. Det finns plats för minst ett Doom i spelvärlden och det finns plats för minst ett Forza Horizon 4.

Men blir det inte tufft för Playground Games att sälja DLC till spelet när spelet belönar dig med bilar och krimskrams precis hela tiden som det redan är? Finns det överhuvudtaget plats för fler lopp på kartan och fler bilar i garaget? Fast när man efter några månader av flitigt spelande klarat allt och låst upp allt kanske begäret efter mer onödiga belöningar är helt omöjligt att kontrollera? Man kan vara girig på ett vänligt sätt också.

Frihet och fantasi i Forza Horizon 4

I Forza Horzon 4 kan du få vara precis den du vill vara, lovar den käcka speaker-rösten i början av spelet. Verkligen? Forza Horizon 4 är ett bilspel – hur fritt kan det bli egentligen? Ganska så mycket visar det sig.

Nej, den uppspelta tjejen som hälsade oss välkommna till spelet skämtade inte. Forza Horizon 4 är spelarnas spel. Att göra vad de vill med. Gillar du inte reglerna och förutsättningarna i ett race? Ändra reglerna då. Byt årstid och antalet varv och vilken väderlek det ska vara och vilka bilar som är tillåtna. Eller testa någon annans spelares version av det aktuella racet. Dessutom kan svårighetsgraden justeras i detalj och du bestämmer vilka hjälpmedel som ska vara påslagna och inte.

Vill du spela loppet ensam mot datorspelare? Eller mot verkliga spelare online? Eller tillsammans med verkliga spelare mot datorspelarna? Eller vill du rejsa ensam mot en annan spelares spöke? Det är bara att välja.

Öppna världar har förmågan att vara överväldigande när man blickar ut över den öppna kartan och Forza Horizon 4 gör inte bort sig i detta avseende. Det är lopp överallt och det är hopp att flyga ut för och hastighetskameror att passera så snabbt som möjligt och gömda bilar att hitta och skyltar att köra sönder och utkiksplatser att betrakta. Och det är medspelare överallt.

LÄS VÅR RECENSION AV SPELET: Forza Horizon 4

Det är som Burnout Paradise gått på steorider, fått storhetsinne och jagats av brinnande ninjor. Men det är förstås inte mängden innehåll som gör en öppna värld bra, utan kvalitén på innehållet som finns. Och att det finns en känsla av mening, att det man gör är betydelsefullt, och leder vidare till något annat. Här lyckas spelet utmärkt: den brittiska landsbygden i Forza Horizon 4 är en synnerligen levande värld.

En del av mig tycker att det är lite trist att precis allt går att ändra, välja, justeras och lackeras om i Forza Horizon 4. Det finns en tjusning, en lockelse med ett spel som bjuder på samma  upplevelse för alla spelare. Att vi alla delar samma utmaning. Med samtidigt finns det en kanske ännu starkare tjusning med ett spel som är olika för alla spelare. Ett spel där man får uttrycka sig själv. Att man får vara sig själv i en annan värld. Jag är inte den mest kreativa spelaren, men jag gillar att vara kreativ i Forza Horizon 4. Trots att miljoner andra spelare spelar det också, så är det ändå mitt spel.

Britannia rules i Forza Horizon 4

Ända sedan jag tittade på Kommissarie Morse som liten pojk har jag varit förtjust i den brittiska landsbygden. Hedar, får och gamla stenhus. Och de där ljusa badstränderna där det alltid händer roliga saker i engelska komediserier. Det är något speciellt med det brittiska landskapet. Och även om jag återvänt dit många gånger sedan dess genom filmer och TV-serier så har den brittiska landsbygden varit mindre förekommande i spel. Ett antal spel har utspelat sig i London, javisst, men tar vi oss utanför huvudstaden, så ser det mer sparsamt ut. Det kommande The Good Life ser riktigt lovande ut och nu har vi alltså Forza Horizon 4 där vi får köra genom den brittiska landsbygden precis hur vi vill.Forza Horizon 4 är ett otroligt vackert spel. Jag älskar hedarna, de gamla husen, de stora vattenpölarna, höstens vackra färggranna träd, den ”svenska” vintern, de flyende fåren och de smala grusvägarna.

LÄS VÅR RECENSION AV SPELET: Forza Horizon 4

Mest av allt gillar jag stenmurarna. Många av vägarna i spelet är kantade av stenmurar, som det faktiskt är en riktigt skön känsla att köra in i. Det blir nämligen inte tvärstopp av att ramma in i dem, utan de spillras när man kör genom dem och de sänker hastigheten en smula. Så när man hamnat helt fel i en sväng, så kan man till och med bli hjälpt av stenmuren när ens fart dras ner en aning och man kan ta sig in på vägen igen.

Så tummen upp för stenmurar och en stor applåd för den brittiska landsbygden – en av de vackraste världar jag upplevt i ett spel. Om ni ursäktar så tror jag att jag ska plocka fram DVD-boxen med Kommissarie Morse och se ett avsnitt igen. Förresten, någon som vet om Kommissarie Morses bil är med i spelet?

Konsten att svänga i Forza Horizon 4

Många spel bygger på någon slags risk-reward-system. Hög risk betyder stor belöning eller komplett fiasko. Låg risk betyder mindre belöning men större chans att lyckas. Få spel har ett lika intrikat risk-reward-system som bilspel. Varje kurva i varje lopp är ju en from av risk-reward. Antingen åker man in med full fart – vilket antingen kan leda till en fantastisk kurvtagning där man tar sig förbi sina motståndare, eller så åker man rakt ut i skogen. Bromsar man i god tid kommer man in med mindre fart, vilket chansen att man inte kör rakt in räcket med nosen före, men som också förmodligen leder till att man kommer efter de andra bilarna i loppet när man tar det för lugnt.

Om du läst mitt blogginlägg mina fem största brister som tv-spelare, så vet du att jag haft svårt för det här med att svänga i bilspel. Jag svänger antingen för tidigt och för brant – och kör in i det inre räcket – eller, ännu vanligare, svänger för lite och för sent och åker in i det yttre räcket. Det är sällan jag får till en perfekt sväng. Men med Forza Horizon 4 är tanken att jag äntligen lära mig hur man svänger i ett bilspel!

För att analysera vad jag gör för fel valde jag ett lopp med flera rätt banta kurvor, och körde om loppet om och om igen. Vissa kurvor gick bra i vissa lopp och i andra lopp gick det inte alls. Vad gjorde jag för fel? Vad gjorde jag rätt? Det första jag insåg – inte en dag för tidigt kan man tycka – var att jag i de allra flesta fall åker in i kurvorna med för hög fart. Och bromsar jag, så bromsar jag för sent. Jag är helt enkelt alldeles för ivrig och het på gröten. Forza Horizon 4 är dessutom ett spel som inte är lika förlåtande som många andra arcardracers. I många andra spel av den här typen så kan man i princip trycka gaspedalen i botten precis hela tiden, vilket man inte kan i Forza Horizon 4. Speciellt inte om man kör med en kraftigare bil med hög maxfart.

I nästa lopp testade jag att bromsa tidigare och kraftigare, vilket istället ledde till att jag åkte in i kurvorna med för lite fart, men jag var tveklöst något på spåren. Så skall man förstås inte bromsa för sent, för då hinner man inte svänga och man kan inte bromsa för tidigt för då tappar man all fart alldeles för tidigt. Det är den gyllene medelvägen som gäller. Men hur hittar man den?

LÄS VÅR RECENSION AV SPELET: Forza Horizon 4

Spelet är snällt nog att i realtid rita ut den rekommenderade kurvtagningen på banan (om man inte stängt av denna funktion för att tjäna extra poäng). Det är inte bara farten som måste bli rätt men vinkeln man åker in i kurvan. Även här kan det bli för mycket eller för lite. Precis som med hastigheten har jag upptäckt att jag vill för mycket och gärna försöker på allt för snäva svängar som knappt tar mig genom checkpoint-markörerna. En intressant sak med spelet är att man faktiskt inte måste ta sig mellan de båda checkpoint-markörerna för att få godkänt, utan man kan faktiskt köra rakt genom dem också, vilket öppnar för djärva svängar på vissa banor.

Dessutom förstår till och med jag, som inte har körkort, att man behöver rätt bil för rätt underlag. Man kör helst inte i högsta fart med en lätt bil med sommardäck på isiga vintervägar.

LÄS MER: Det finns alltid mycket som engagerar i Forza Horizon 4

Att åka in i de andra bilarna är inte alltid dåligt i alla bilspel. En vanlig taktik i arkadracers är att köra rakt in i en kurva i hög fart, ramma in i sidan på en motståndare och så att säga valla sig själv i rätt riktning och dra upp farten ut ur kurvan. Det är olika för olika spel i vilken mån den här taktiken fungerar. I vissa spel kan man till och med köra in i kanten av banan och använda vallen för att valla sig genom kurvan. Men helst vill jag lära mig att svänga ”på riktigt”, även om biljard-taktiken är vad man får ta sig till om man ligger trea i loppet och man kommer till den sista kurvan precis efter de två första bilarna.

Risk-reward-systemet i Forza Horizon 4 sätts till viss del ur spel av att man kan skruva tillbaka tiden. Misslyckas man med en kurva och det är bara att dra tillbaka tiden och du får ett nytt försök. Å andra sidan kan man använda denna funktion och verkligen träna på kurvtagningen i en specifik kurva. Genom att köra in i samma kurva med samma hastighet och med olika infallsvinklar, eller med samma infallsvinkel men med olika hastighet, så kan man se vilken variant som passar min spelstil bäst. Kanske finns det alltid en hastighet och en vinkel som är ”den bästa” men samtidigt handlar bilspel om att uttrycka din egen personlighet. Vissa av oss är mer försiktiga och vissa av oss är mer aggressiva och otåliga, och i Forza Horizon 4 får du spela som du vill.

Har du något råd på hur man lär sig svänga i Forza Horizon 4? Tips mig gärna!

Det finns alltid mycket som engagerar i Forza Horizon 4

Story är inte viktigt i alla spel, men alla spel har någon form av struktur. En del av det som gör ett spel så beroendeframkallande är ofta att det alltid finns mer att göra än vad man hinner göra på en gång. I ett rollspel finns det kanske samtidigt en grotta att undersöka, ett svärd att uppdatera, en försvunnen släkting att finna, en bok med trollformler att fylla på, en magisk egenskap att låsa upp, en krigare att värva till ditt gäng och ett monster som terroriserar en by att besegra. Frågan är vad ska jag göra först? Ska jag värva krigaren innan jag ger mig på monstret? Ska jag låsa upp mer magi innan jag ger mig ner i grottsystemet? Eller ska jag bara vandra rakt ut i ödemarken och se vart jag hamnar?

I Forza Horizon 4 finns det alltid massor av saker som lockar. Efter en lugn första timme där lopp A leder till lopp B till lopp C, så öppnar spelet upp sig ordentligt. Det finns street race att köra, det finns skyltar att samla genom köra sönder dem, det finns rally att köra, det finns gömda bilar att hitta, det finns stuntlopp att köra, det finns mängder av bilar att låsa upp, det finns kläder och fåniga segerdanser av alla de slag att vinna. Och när du väljer att köra ett lopp är det inte bara att dra igång det. Du kan spela loppet mot datorspelare, eller mot verkliga motståndare online, eller med verkliga medspelare mot datorn, eller mot ett spöke av en annan spelare som spelet väljer ut åt dig. Eller så kan du ge dig in en lagtävling online. Det finns inte ett bara ett levelsystem att gå upp i spelet, utan det finns närmare trettio olika levelsystem, som alla låser upp nya lopp eller belöningar.

Är det något som spelmakarna har blivit bra på vid det här laget är det progression i spel. Forza Horizon 4 känns som en slags kurslitteratur på Universitetet i hur man belönar och engagerar spelaren. Som med all progression i spel är naturligtvis progressionssystemet i Forza Horizon 4 en slags bluff, där det hela tiden känns som man får mer än vad man faktiskt får och man hela tiden blir hungrig på saker som man egentligen inte borde bli hungrig på, men det är också en del av magin i spelet.

LÄS VÅR RECENSION AV SPELET: Forza Horizon 4

En annan del av det som gör ett spel beroendeframkallande är förstås spelmekaniken. Kontrollen i Forza Horizon 4 är precis och givande, och svårighetsgraden går att ställa in på ett flertal sätt så den passar dig perfekt. Spelet belönar den skicklige lite extra för att man spelar på en högre svårighetsgrad, utan att straffa den som spelare på lägre. Och det är här som nyckeln till spelets bestående dragningskraft ligger. Att varje underhållande lopp leder till givande belöningar som leder vidare till nästa underhållande lopp och så vidare i en härlig virvel. För medan loppen är underhållande på riktigt och alla dessa belöningarna är en slags skuggspel, så är bluffen bara en bluff så länge man genomskådar den. Och det gör man inte, för man är helt inne i spelets karusell av girighet och belöningar. Lägg till den fantastiska grafiken som aldrig slutar att tjusa mig, vare sig tekniskt eller estetiskt, och lägg till fler online-möjligheter än jag lyckats hålla reda på och Forza Horizon 4 har låst i mig i en bur av njutningar och begär som jag inte vill ta mig ur.

Ett spel kan inte leva på ett lyckat progressionssystem allena, men ett lyckat progressionssystem kan vara kittet som håller ett utmärkt spel samman, och som förvandlar ett bra spel till något alldeles extra.

Forza Horizon 4

När jag skriver det här är det höst. Regndroppar strilar försiktigt nerför mitt fönster, temperaturen kräver att jackan tagits ner från sin galge och löven har bytt färg. Jag har sett varm torr sommar transformeras till blöt kall höst.

Det är samma väntetid varje nytt Forza-spel haft, det är nämligen 3 till 4 månader från E3-debut till lansering. Det har krävts ett tålamod att sommar skall skifta över till höst. Detta faktum gör detta år speciellt för mig, det är nämligen året då mitt tålamod tillika nyfikenhet hållit sig stark hela vägen. Tidigare år har Horizon-serien alltid väckt min undran, men när hösten och release anlänt har intresset svalnat. I år sitter jag istället i ett vrålåk fyra månader senare och kryssar genom ett trolskt Storbritannien där utmaningarna travas uppe på varandra i ett vettlöst tempo.

LÄS MER RECENSIONER: CrossCode

När introduktionsdelen av Forza Horizon 4 är över och man testkört alla fyra säsonger en kortare period blommar Playground Games bilspel ut på allvar. Likt tusenskönor på ett fält spirar uppdrag och utmaningar upp ur marken, och fler skall det bli, många fler. Det här är en ny begynnelse, en start på ett nytt spel och min personliga Horizon-debut.

Variationen i Forza Horizon 4 är chockerande, rentav överväldigande. Uppfinningsrikedomen är stark och kan med lätthet jämföras med den man finner i populära sandelådespel som utforskas till fots. Här blandas klassiska lopp i stad och natur med mer extrema koncept som att jobba som stuntman och komma över mållinjen före ett ånglok. Alla event är högst minnesvärda, för att inte tala om de lopp som hedrar andra kända spelserier med bilar i huvudrollen. Forza Horizon 4 Att gasa över stock och sten i off-road- och cross-country-lopp blir aldrig tröttsamt och vill jag ta det lugnare kan jag samla bilar genom att hitta gömda lador eller helt enkelt köra på outforskade vägar, göra hastighetsrekord och utföra längdhopp med bil. Klassisk racing utgör såklart stommen i Horizon, men det finns mycket att hämta för den som bara vill köra och leka runt i Playgrounds miniatyr-England.

Det är här Horizon-serien skiljer sig från sin storbror Forza Motorsport. Även om det går att spela seriöst och trimma bilar så finns det något i Horizons blodomlopp som skriker åt spelaren att ta livet med en klackspark. Det passar mig utmärkt, för ibland vill man bara ha kul.
Den största bidragande faktorn till Horizons feedgood-känsla beror dock inte enbart på den enorma frihet spelet erbjuder, dess sköna flow eller de perfekta sommarhits som flödar ut ur olika radiokanaler, kanaler vars radioprat dessutom bidrar med en närvaro- och helhetsupplevelse som tidigare bara varit reserverad för fotbaserade sandelådespel.

Nej, feelgood-vibbarna kommer från ett belöning- och progressionssystem som är ett aldrig sinande ymnighetshorn av uppmuntran och poäng. Man får poäng för allt man gör, hur man än kör och hur man än går i mål. Det har ingen betydelse om du kör perfekt, rispar lack eller jämnar en stenmur med marken, du får likväl poäng, ingalunda avdrag. Kör som du önskar. Horizon 4 hämmar inte din progression eller dömer dig för din körstil.

 Uppdragstyper levlar upp var för sig och varje enskild bil har sitt eget färdighets- och perks-träd. Min kollega Martin räknade ut att det finns minst 28 olika poängsystem. Det är nästan löjligt. I Forza Horizon 4 samlar du på dig XP likt snäckskal på en vit sommarstrand där det aldrig slutar skölja in nya skal från det blåskimrande havet. Det här är ett spel som vill göra livet lätt för dig, i synnerhet när du behöver det och ber om det. För som alla vet är livet alltid lite lättare när dansen sker på ovanpå rosor. Ibland vill man bara ha kul.

MER RECENSIONER OM RACINGSPEL: Onrush

Årets stora nyhet och det främsta skälet att mitt intresse höll fram till release är att det innehåller säsongskiften. Torr sommarasfalt är perfekt för skrytiga sportbilar medans höstens vackra lövskimmer uppmuntrar mig att med rallybilen plöja genom lervälling och vattenpölar. När vintern anländer fryser vägunderlaget och skapar halkrisk medan alla isiga sjöar blir körbara. Samtidigt täcks trädtopparna och bergen i norr av gnistrande pudersnö. Sen töar allt, gröna färgerna hittar tillbaka och vårdagg täcker både väg och TV-skärm. Solen bländar på det mest magiska av sätt och det är på nytt dags att avgöra vilken bil som passar bäst för det nya vädret.

Allt detta skapar en ny form av varierande körning. Varje torsdag byter spelet säsong för alla spelare i världen som genom ett trollslag. Är det något jag gillar i spel så är det igenkänning, alltså känslan att bekanta sig med områden genom ständiga återbesök, men jag gillar det ännu mer när det ges en liten skruv i formen av att dessa ytor ges nya spelregler och former. Att köra i Horizons utopiska engelska landsbygd eller snirkla sig fram genom de skotska högländerna känns genuint särpräglat beroende på vilken säsong det är för stunden. Särpräglad är även körkänslan, då Forza Horizon 4 bjuder mig på en unik form av körupplevelse än många andra bilspel jag spelat tidigare. Jag är inte mycket av en simulator-person men däremot har jag kört otaliga spel av arkadracing-typ. Jag är därmed van att köra plattan i mattan så att säga. Horizon 4 tvingar mig att tänka om denna taktik, för om gasen är i botten konstant slutar det med att jag hamnar i ett dike eller kör karossen i ett robust träd. Körupplevelsen är sladdrig men likväl tilltalande. Jag kan måhända inte ta kurvor med samma enkelhet och elegans som i Burnout men glidet är ändå skönt.

Här krävs mer träning än jag är van vid, men den fingerdans Horizon 4 tvingar mig utföra mellan gas-, broms- och handbroms-knapparna är oerhört tillfredställande och fylld med finess och djup. Att i full fart slå i handbromsen, sladda runt och smula sönder en stengärdsgård med bagageutrymmet likt en lastbil i Blast Corps är inte bara kul, det känns rätt. Och skulle jag istället dunka rätt in i ett solitt mysigt stenhus kan jag alltid aktivera spelets spola bak-funktion. Helt utan dåligt samvete, för ibland vill man bara ha kul.
Forza Horizon 4 inte bara proppfullt av utmaningar utan även saker att pyssla med. Precis som när det blir så kallt att man inte vill vistas utomhus så stänger vi in oss i värmen och sysselsätter oss med något i hemmets trygga vrå. Bland Horizons förvillande många menyer kan man pilla med saker i evighet. Justera fjädring, växlar, bromsar, däck och mycket mer. Dekaler och färger kan förvandla din alldagliga Volvo till något som får huvuden att vrida sig när någon kör förbi dig på vägen. En nyhet i år är att man kan skräddarsy sin avatars look och beteende när man besöker en av de många hus man kan köpa under sin Horizon-karriär.

Självklart kan man även köpa nya fartvidunder eller designa egna körbanor med Horizons karta som underlag, för att sen utmana sina vänner och rivaler online. Smälter du samman din värld med andras kan ni ta del av varandras skapelser, se varandras upptåg på landsbygden i realtid och köra lopp tillsammans. Jag tänker avsluta med att belysa en av Forza Horizons starkaste egenskaper - dess flöde. Det finns ett skönt flow mellan event, och eftersom ingen utmaning är alltför långt ifrån en annan slinker de naturligt in i varandra. En sån liten detalj som att musiken fortfarande pumpar medan uppdrag laddar, vinster delas ut och ges ökad volym vid målgång bidrar och förstärker detta otroligt välgjorda flöde som gör att man aldrig vill släppa ratten utan snarare ge sig ut på nya äventyr.

Jag är otroligt imponerad av Playground Games lekpark. Det här är den upplevelse jag ville ha utav Test Drive Unlimited för 15 år sen. Det är svårt nog att bygga bilspel där banorna är väldesignade, och det är minst lika svårt, om inte svårare att konstruera en roande sandlåda. Därför blir jag extra förstummad när jag inser att Playground skapat en detaljerad värld där helheten styckats upp till väl fungerande och roliga individuella utmaningar. Det är ett hantverk som är värt beundran.

Forza Horizon 4 finns där för dig. Där du, och i det här fallet dina vänner väljer vad som är kul för er. Det är ett spel som uppmuntrar och bjuder in dig till att göra vad som känns rätt för stunden. Ibland vill man trimma motorer till leda, andra gånger är man ute och river skyltar, och vissa dagar vill man bli den vassaste och mest professionella bilisten online. Sen finns det också de där stunderna då man oavsett väder, vind och säsong bara vill gasa runt i en öppen värld utan lagar och konsekvenser där inget dömer en. För ibland vill man bara ha kul.

Och kul är precis vad Forza Horizon 4 är.

Betyg: 9/10

Redo för Forza Horizon 4

Idag inleder Martin en lång serie med bloggar om sina upplevelser med Forza Horizon 4. Se dessa som ett utmärkt komplement och fördjupning av vår recension som är skriven av Alexander och publiceras imorgon.

Jag har alltid älskat arcadracers. Att krascha mina fiender rakt in i en pelare i Burnout eller imponera på flickvännen med en häftig sladd i Out Run. I verkligheten har jag noll intresse av bilar. Jag har inget körkort, jag har aldrig sett en racingtävling och jag kan knappast skilja några bilmärken från varandra. Således har aldrig mer realistiska, bilpornografiska spel som Gran Turismo och Forza Motorsport varit något som intresserat mig. För att inte tala om supersimulatorer som GTR och Dirt Rally.

Med Forza Horizon (2012) ville Microsoft slå en bro mellan de skojiga bilspelen och de som byggde på att spelaren dräglade över hur riktiga bilar rörde sig på riktiga banor. Med en häftig inramning i form av bilfestivalen Horizon, actionfyllda lopp på roliga banor, en öppen värld i form av spelets variant av Colorado och den realistiska bilfysiken från Forza Motorsport skapade man ett underbart spel. Det fanns bara ett problem med spelet: det var dubbat på svenska.

Nej, inte textat på svenska, utan verkligen dubbat på svenska. Precis alla pratade svenska. Hade spelet utspelat sig i någon fantasy-värld hade de svenska rösterna varit en sak, men det utspelade sig trots allt i Amerika. Och det var inte ens så dåligt dubbat att man kunde skratta åt eländet, utan det var en ganska tråkig, stabil standarddubbning som jag inte visste vad jag skulle göra med. Men så länge jag var ute på vägarna så spelade det svenska vansinne mindre roll: då var det ljuvligt att spela.

LÄS MER OM ARCARDRACING: Onrush

Då jag aldrig hade någon Xbox One eller någon gaming-PC så blev det varken att jag spelade tvåan eller trean, men nu är det dags för min nya gaming laptop att för första gången sättas på prov. Hittills har jag bara spelat spel som Cities: Skylines, Street Fighter V och The Witcher på den, och de spelen har ju inte pressat datorn till sina gränser direkt, men nu är det äntligen dags att se vad maskinen är kapabel till.

Efter tre timmar i det oväntat matiga demot är jag väldigt förväntansfull. Styrningen är lika ljuvlig som någonsin och jag är tagen av den silkeslena grafiken med den sköna brittiska landsbygden och alla de underbara färgerna. Förhandssnacket innan spelet har handlat om två saker. Det första är att spelet är väldigt likt 3:an, att det i stort sätt är samma spel en gång till. I och med att jag aldrig spelat trean och då trean är det konsolexklusiva Xbox One spel som har fått högst betyg, så är denna aspekt snarare lovande än avskräckande för mig.

Det andra som man pratat om är de två aspekterna som faktiskt är helt nya i fyran: att spelet utspelar sig på de brittiska öarna och att spelet är uppdelat i fyra årstider. Varje vecka kommer vi att byta från vår till sommar, från sommar till höst, från höst till vinter, eller från vinter till vår. Varje årstid kommer att ha sin egen design och sina egna spelmässiga förutsättningar. Det här är förstås en eftergift till hela servicespel-trenden, att man vill hålla spelaren kvar i samma spel vecka efter vecka. Men i alla fall på förhand låter det som ett oväntat och intressant sätt att tackla problemet.

Ni som läst min text om mina största brister som tv-spelare vet att jag har svårt att svänga korrekt i bilspel. Det blir för tvärt eller för brant. Jag tänkte använda det här spelet att äntligen lära mig hur en bil ska tämjas. Efter att han hårdtränat vissa svängar i demot har jag kommit fram till att det mitt huvudsakliga problem var något så grundläggande att jag kom in i kurvorna med alldeles för hög fart. Jag var alldeles för het på gröten. Numera bromsar jag alldeles för mycket istället. Men nu är jag i alla fall på rätt väg (no pun intended).

Tyvärr fungerade inte min Playstation 4-handkontroll med spelet. Den har fungerat med alla andra PC-spel som jag testat den med, men inte Microsofts spel. Jag antar att Microsoft inte tycker att man ska spela deras spel med suspekta handkontroller. Eller så vill de bara sälja flera handkontroller? Nu har jag i alla fall köpt en Xbox One-handkontroll och den fungerar utmärkt med spelet.

Om du känner till mitt löfte att inte köpa något spel under 2018, så undrar du kanske hur jag kommer att kunna spela det här spelet? Svaret är förstås Game Pass och Xbox Play Anywhere. Under hela oktober kommer jag att kunna spela Forza Horizon 4 på PC tack vare Xbox ”Netflix-tjänst” och med Xbox Play Anywhere så går spelet även att spela på PC.

Jag är redo att ge mig ut på de engelska vägarna. Redo att köra i tvåhundrafemtio kilometer i timmen rakt genom får, hedar och långa stenmurar. Och ingen kan svenska.