5 minuter lästid

Min relation till fotbollsspel är ganska komplicerad. Jag vill gärna säga att jag gillar dem. Några av mina finaste spelminnen inkluderar långa pass av FIFA med kompisarna. Samtidigt har min tvivelaktiga skicklighet i genren ofta begränsat mitt utforskande av de mer krävande delar som introducerats under senare år. Bestämmer jag mig för att utmana en annan person via online-spel eller ge mig på de högre svårighetsgraderna är risken för förlust ganska stor, något mitt tävlingsinriktade sinne kan ha väldigt svårt för. Om du känner igen dig i min beskrivning har jag goda nyheter, FIFA 19 uppnår en nästintill perfekt balans mellan arkad och simulator, mellan skoj och allvar. Detta tillsammans med ett sylvasst skådespel på planen samt ett brett utbud av nya och gamla spellägen ger oss ett av de absoluta bästa FIFA-spelen någonsin.

LÄS FLER RECENSIONER: Transference

FIFA 19 har minst sagt något för alla smaker, förutsatt att du gillar fotboll såklart. Den mest inbitna spelaren kommer känna igen sig i det allra mesta, även om några små förändringar gjorts här och där. Det finns dock några nyförvärv. Ett av de mer intressanta tillskotten inför årets upplaga är det som rubriceras under ”Egna regler”. En förlängning av den vanliga avsparken men med olika justeringar. Kortfattat innebär spelläget att matcher spelas under något annorlunda villkor. Exempelvis innebär det lätt Mario Kart-inspirerade spelläget ”Vinna eller försvinna” att du tappar en spelare från uppställningen för varje mål du gör. Detta leder till ett spelsätt där du inte belönas för varje mål utan istället får en svårare väg mot segern, vilket kan bidra till en betydligt jämnare batalj. Andra spelvillkor inkluderar matcher utan regler, matcher där långskott ger dubbla poäng och där endast mål på nickar och volleyskott räknas.

Titta åt vänster, skjut åt höger.

De olika varianterna under ”Egna regler” visar FIFA från en sida som är betydligt vanligare i ”FIFA Street”-serien. Det är ett välkommet tillskott för den som ogillar hur upplevelsen i tidigare upplagor börjat luta mer och mer åt en så realistisk återgivning av sporten som möjligt. Personligen hade jag inte sagt nej till ytterligare spellägen som anammar sportens mer lekfulla sida. ”Egna regler” är dock onekligen en bra start och ett ypperligt tillskott för spelets party-inriktade publik.

Är du den typen av människa som spelar FIFA för spelets realistiska och trovärdiga gestaltning av fotboll och världen som omringar sporten kommer inte heller du bli besviken. Alla de spellägen vi känner igen från förr i form av karriärläget, turneringar och Ultimate Team är kvar och gestaltar sig lika bra som alltid. Några världsomvälvande nyheter går dock inte skymta här, åtminstone inte för en lekman. De som specialiserat sig och lagt avsevärt mycket tid i något av spellägena kommer säkerligen märka av de små tillskotten som gjorts. Men utåt sätt är grundupplevelsen relativt oförändrad här.

LÄS FLER RECENSIONER: CrossCode

Något årets FIFA skyltat mycket med inför lansering, inte minst under årets E3, är inkluderingen av Europas (eller till och med världens) tveklöst största klubblagsturnering: Champions League. Införandet av turneringen innebär att den integreras i flera av spelets existerande spellägen, såsom karriärläget och ”The Journey” (mer om det senare). Även om presentationens förtjusning avtar något med tiden är det ett imponerande fyrverkeri av grafik, tifon och den signifikativa hymnen som inleder varje turneringsmatch. Turneringens medverkan fyller även ett trovärdighetssyfte då matcherna ser mer ut som riktiga TV-sändningar än någonsin tidigare. Allt från spelarpresentationer till nationalsånger görs på ett snyggt och välanpassat sätt.

Spektaklet som är Champions League översätts väl till FIFA 19.

Presentationen är minst sagt imponerande, men inte helt perfekt. Spridda insatser från kommentatorerna känns stundvis opassande och ur synk. Som att exempelvis expertkommenatorn uttrycker sin undran över hur det fortfarande kan vara mållöst när vi spelat 4 minuter och inte sett ett skott på mål. Eller att ett målreferatet kommer långt efter bollen gått i nät på grund av tidigare händelser i spelet som triggade igång en annan monolog. Det är såklart småsaker som likväl kan påverka inlevelsen negativt. Även publikbilder vid mål och dylikt känns stundvis repetitiva och oinspirerade, som om det ofta är samma åskådare som bara köpt nya halsdukar.

I självande spelandet känns FIFA 19 bättre än någonsin. Tillskottet av avancerade tillslag- och mottagningsanimationer bidrar ytterligare till den redan väl fungerande fotbollssimulatorn. Spelarna känns flexibla och rör sig på ett smidigt och trovärdigt sätt. Det är sällan FIFA får beröm för sin grafiska prestation, men det är verkligen anmärkningsvärt hur snyggt spelet är. Allt från spelarnas igenkänningsfaktor till hur målet lämnar marken för en kort stund när bollen rasslar in i nätet. FIFA har aldrig sett bättre ut än i FIFA 19.

LÄS MER: Att (inte) identifiera sig med en spelkaraktär

Den delen av FIFA 19 som direkt fångade min uppmärksam är också där jag lagt mycket av min tid med spelet. ”The Journey” (eller ”Resan” som det heter på svenska) är den tredje upplagan av spelseriens relativt nya handlingsläge. För optimal upplevelse bör du spela motsvarande resa i FIFA 17 såväl som FIFA 18, eftersom detta är en direkt fortsättning på handlingen. Jag hade dock inga större problem i att hänga med i svängarna trots min begränsade kunskap om tidigare händelser. Förutom numera världsstjärnan Alex Hunter tillåts vi även axla rollen som systern Kim Hunter samt kompisen och tidigare rivalen Danny Williams. Som nykomling till ”The Journey” hade jag lättare att identifiera mig och bry mig om de två nytillkomna karaktärerna. Samtidigt kommer säkerligen erfarna spelare känna raka motsatsen. Hursomhelst bjuder samtliga huvudrollsinnehavare på intressanta historier mellan matcherna.

TV-sändning eller TV-spel?

För en som föredrar en lagom dos handling och rollspelsmekaniker i sina spel är ”The Journey” är välkommet inslag. Även om resan lämnar en del att önska gällande olika konsekvenser i handlingen och fler val i dialoger är det en intressant spin på FIFA. Fotbollsmatcher blir bra mycket mer intressanta för undertecknad med en kontext bestående av tränarbråk, festkvällar och presskonferenser. Det är ett koncept som jag hoppas utforskas ytterligare i kommande FIFA-spel med bredare och djupare inslag av rollspelande. ”The Journey” plockar dessutom några enkla pluspoäng genom att anlita en av världens största aktiva kompositörer, Hans Zimmer, till att skriva musiken till spelläget.

Sammanfattat är FIFA 19 en utmärkt utgåva av EA Sports årliga fotbollsfest. Det bevarar vad som gjorde föregående årgångar bra samt utforskar och utvecklar nyare inslag. Fotbollsmatcherna utspelar sig mer trovärdigt än någonsin samtidigt som några arkad-inspirerade alternativ finns att tillgå för de som önskar. ”The Journey” fortsätter där föregående utgåva slutar och lämnar en mersmak för mer nyanserade versioner av spelläget i framtiden. FIFA 19 har något för alla, vare sig du är en världsspelare eller nybörjare. Oavsett om du efterfrågar en realistisk simulator eller ett bra underlag för en partykväll kan jag lova att du inte kommer bli besviken.

Betyg: 9/10